Contacteurs

Un contacteur est un composant électrique qui est semblable à un relais dans de nombreux cas, mais est généralement utilisé dans des applications à plus grande échelle.

Les contacteurs sont essentiellement des commutateurs qui peuvent être commandés à distance. Ils peuvent être conçus pour fonctionner à des tensions similaires aux dispositifs de commande qui commandent leur état, ou être conçus pour fonctionner à des tensions similaires à la charge qu'ils commandent.

Les contacteurs ont des caractéristiques qui les distinguent d'un relais standard. Dans la plupart des cas, un contacteur est conçu spécifiquement pour une utilisation avec un courant élevé. Les autres différences entre les relais sont les suivantes :

  • La plupart des contacteurs sont conçus pour être utilisés en position normalement ouverte. Les relais peuvent généralement être utilisés dans deux configurations : normalement ouvert ou normalement fermé. Il existe des variantes à ces configurations mais c'est généralement la norme.
  • Les contacteurs sont généralement plus grands que les relais en termes de taille physique. Les petits contacteurs sont en général de la taille d'une main. Les contacteurs peuvent être beaucoup plus grands que cela et sont parfois assez grands pour nécessiter un équipement lourd pour les déplacer et les installer.
  • En raison des conditions d'utilisations des contacteurs, la fabrication prend en compte des éléments très différents de ceux de la fabrication de leurs cousins plus petits, les relais. La plupart des contacteurs sont équipés d'une sorte de système d'élimination d'arc inclus dans leur conception, qui accroît considérablement la durée de vie.

Qu'entend-on par configuration à "l'état normal" d'un contacteur ?

La configuration normale d'un contacteur décrit la disposition des contacts lorsque le courant n'est pas appliqué. La plupart des contacteurs sont normalement ouverts, ce qui signifie qu'ils se ferment en présence de courant. Il existe des variations, mais cette configuration est l'une des caractéristiques de base des contacteurs et l'une des choses qui les différencient des relais standard.

Applications des contacteurs

Les contacteurs sont généralement utilisés pour les applications industrielles très intensives et leurs systèmes de classification sont conçus pour le refléter. Ils sont fournis en différentes classifications conformes à CEI 60947-4-1. Ces classifications sont exprimées en chiffres après AC, de AC-1 à AC-4. D'autres systèmes de classification sont aussi utilisés.

Les applications de contacteurs incluent le démarrage de moteurs, la commande de fours, la commande de vitesse des très gros moteurs et d'autres applications à grande échelle.